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¿Qué son los aceites esenciales?

Seguramente conocerás muchos aceites esenciales y ya habrás usado muchos de ellos por diferentes motivos, pues desde tiempos ancestrales estas sustancias oleosas tienen un lugar especial entre nosotros. Sin embargo, también es posible que todavía no sepas de dónde vienen o cómo se obtienen. De hecho, muchas personas no saben a ciencia cierta en qué consisten estos aceites o por qué son tan especiales. 

Afortunadamente, llegaste hasta aquí, en este artículo te traemos una pequeña guía que te enseñará todos los conceptos básicos sobre aceites esenciales para que puedas aprovecharlos mejor. 

¿De dónde se obtienen los aceites esenciales?

Los aceites esenciales son sustancias oleosas que se encuentran en el tallo, flores, hojas y vainas de las plantas. Por supuesto, no se encuentran a simple vista, ya que forman parte del núcleo de sus tejidos y para obtenerlos se deben realizar procesos de destilado o de prensado al frío. 

En las plantas, estos cumplen con la función de atraer insectos para polinizar, también sirven para mantener las plagas alejadas y para protegerlas de ciertas enfermedades. 

Aceites esenciales

Generalmente, los aceites esenciales estan compuestos de algunas sustancias orgánicas como cetonas, alcoholes, terpenos y ésteres. Una de las características que todos poseen en común es que cuentan con un aroma muy intenso que es emanado durante su evaporación; además tienen la capacidad de evaporarse sin dejar ningún residuo. 

Estos son conocidos por ser altamente volátiles, pero esto no es algo malo. De hecho, significa que pueden cambiar su estado o disiparse en el aire de una forma muy rápida. Esta es la razón de que inmediatamente de abrir su envase su aroma inunde inmediatamente el lugar. 

Propiedades de los aceites esenciales

Desde tiempos ancestrales, los aceites esenciales tienen un amplio uso en la medicina alternativa, funcionando como terapia de apoyo en el tratamiento de situaciones médicas físicas y mentales. Específicamente son usados en la aromaterapia y en la aromacología por sus propiedades que son principalmente: 

  • Efecto desinfectante y antibiótico. 
  • Mejoran la actividad digestiva y gastrointestinal. 
  • Actúan de manera positiva contra resfriados. 
  • Pueden aliviar la tos. 
  • Efecto analgésico. 
  • Algunos tienen efectos antiespasmódicos. 
  • Pueden mejorar las características de la piel. 
  • Mejoran la salud capilar. 
  • Pueden servir como repelente contra mosquitos. 
  • Tienen efectos tranquilizantes. 
  • Pueden mejorar el estado de ánimo. 
  • Efecto afrodisiaco. 
  • Pueden mejorar la concentración. 
  • Alivian el estrés. 
  • Activan el funcionamiento del sistema nervioso central. 
  • Combaten el insomnio. 
  • Mejoran los síntomas de la ansiedad. 

¿Cómo distinguirlos de los aceites vegetales grasos? 

Aunque en teoría los aceites esenciales y los aceites vegetales son sustancias oleosas que provienen de las plantas, hay grandes diferencias entre ambos lo que nos ayuda a identificarlos rápidamente. Por ejemplo, los vegetales tienen un aroma menos intensos y su consistencia es mucho más espesa. Algunos que podemos reconocer con más facilidad son el aceite de girasol o de soja, cuyo aroma es casi imperceptible y tienen un consistencia densa. Además estos no suelen evaporarse con mucha rapidez y por lo general, no estan recomendados para uso tópico, ni como un método de aromaterapia.